Loading...
Nowinki ze świata zdrowia

Ssaki łożyskowe z czasów dinozaurów

Ssaki łożyskowe żyły na Ziemi przed końcem okresu kredowego, czyli przed wyginięciem dinozaurów – piszą paleontolodzy na łamach najnowszego „Nature”.

Łożyskowce, czyli ssaki wyższe (Placentalia, Eutheria) są podgromadą ssaków obejmującą 17 rzędów, główne gatunki żyjące obecnie.

Charakterystyczną cechą ssaków łożyskowych jest m.in. rozwój zarodka w organizmie matki i występowanie łożyska – narządu łączącego zarodek ze ścianą macicy matki. Inne cechy łożyskowców to: duża masa noworodków, długotrwała opieka rodziców nad potomstwem oraz wysoki rozwój mózgu i duży jego ciężar względny

Moment pojawienia się ssaków łożyskowych na Ziemi budzi wśród paleontologów liczne kontrowersje. Uważano dotychczas, że nie ma dostatecznie dobrych dowodów na potwierdzenie istnienia ssaków łożyskowych w okresie kredowym, czyli przed 65 mln lat, kiedy Ziemię zamieszkiwały dinozaury.

Jednak badania oparte o analizy tzw. zegara molekularnego, czyli częstotliwości mutacji genetycznej sugerowały, że ssaki łożyskowe mogły żyć na Ziemi znacznie wcześniej.

J. David Archibald z San Diego State University wraz z zespołem badaczy ogłosił na łamach najnowszego „Nature” odkrycie skamieniałości ssaka sprzed 85-90 mln lat, nazwanego Kulbeckia, należącego do bardzo słabo poznanej grupy ssaków zwanych zambdalestidami, które mogą być spokrewnione z dzisiejszymi królikami i gryzoniami.

Jeżeli ta grupa ssaków jest ściśle spokrewniona z  łożyskowymi żyjącymi obecnie, to ewolucja ssaków łożyskowych była na etapie zaawansowanym na długo przed wymarciem dinozaurów – konkludują badacze.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *